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Última actualización: enero 1, 2019 7:21 pm

Calibrador Universal

¿Qué ocurre si un voltímetro o un amperímetro empiezan a funcionar mal? ¿Y si arrojan lecturas incorrectas? ¿Cómo se verifica eso? El calibrador universal o calibrador de procesos es un aparato que permite verificar el buen funcionamiento de los instrumentos de medición de variables eléctricas.

Esa es justamente la función del calibrador universal. El calibrador es capaz de producir impulsos de determinadas magnitudes para comprobar la exactitud en la lectura de los aparatos de medida. De no coincidir las dos lecturas, es posible que el instrumento de medición esté fuera de rango y haya que recalibrarlo.

Esto ocurre sobre todo con equipos analógicos, que señalan los valores con una aguja sobre una escala. Esa escala puede desplazarse ligeramente. Hay que tener en cuenta que, en estos aparatos, un desplazamiento de dos o tres milímetros puede significar un porcentaje importante en una escala impresa.

¿Cómo funciona el calibrador universal

Los valores correspondientes a determinadas magnitudes son convencionales; por ejemplo, un hercio está definido como un evento por segundo. También son convencionales el amperio, el voltio, el vatio, el ohmio, etc.

Lo que hace el calibrador universal es generar impulsos equivalentes a medidas determinadas de tales magnitudes. Es lo que se llama “señales patrón”. Según el alcance y la calidad de un calibrador, este podrá emitir más o menos señales patrón para magnitudes distintas.

Para una señal patrón de 20 miliamperios, un amperímetro en circuito con el calibrador universal debe leer 20 miliamperios exactos. Un valor distinto significa que el amperímetro está descalibrado. El mismo principio se aplica a todas las magnitudes de las que dispone el calibrador universal.

Características esenciales de los calibradores universales

La característica más importante de este instrumento es la exactitud. No puede haber diferencias entre la medida y el impulso que genera el calibrador.

No obstante, también es muy importante la repetibilidad, es decir, su capacidad para reproducir las lecturas del instrumento al medir repetidamente el mismo valor bajo las mismas condiciones. Esto permite comprobar que es el medidor y no el calibrador el que falla.

Existen diferentes tipos de calibradores. Hay calibradores de lazo, que producen y miden señales de amperaje variable para verificar amperímetros; calibradores de temperatura para las calibrar sondas; y los universales.

El calibrador universal se usa principalmente para la medición, control y regulación de los instrumentos de lectura de magnitudes eléctricas, aunque también sirve para ajustar lecturas térmicas, de presión y de sonido.

Es importante señalar que la gama de calibradores universales actualmente es enorme. Aparatos analógicos, casi todos en desuso; calibradores digitales de mano que funcionan con baterías; y calibradores de uso industrial, que ocupan una maleta entera y se usan en mediciones de campo.

Los calibradores, a diferencia de los instrumentos de medición, son sumamente costosos. Los más comunes actualmente pueden alcanzar los 6.000 euros.

El uso práctico del calibrador universal

La precisión de los valores eléctricos condiciona el éxito de muchos procesos automáticos. Por ejemplo, es posible que una válvula automática esté diseñada para abrirse un 25% al recibir 1 amperio, y el 50% al recibir 2 amperios.

Si el reglaje en amperios para esa válvula está descalibrado, el resultado será falta o exceso de presión en el mecanismo, con consecuencias impredecibles. Para solucionar esto, todos los equipos de medición y regulación a utilizar deben haber sido calibrados previamente.

¿Cuándo debe usarse un calibrador universal?

Todos los procesos que involucran el uso de energía eléctrica, sean estos domésticos o industriales, requieren un mantenimiento y reparaciones eventuales. Para esto deben verificarse infinidad de medidas.

Los instrumentos de medición con los que se realizan tales verificaciones deben ser comprobados previamente para evitar ajustes incorrectos que pongan en riesgo la integridad de todos los dispositivos eléctricos y electrónicos de la instalación, y la seguridad de las personas.

Pero no siempre se espera a las labores de mantenimiento periódicas para usarlo. También se requiere el uso de un calibrador universal cuando se detecte alguna anomalía en las medidas citadas anteriormente, algún dato que escape a la lógica de las magnitudes medidas o una variación que destaque por ser mayor a la esperada.

Estas acciones preventivas aplicadas a muchos sectores ahorrarían tanto dinero en pérdidas y reparaciones que el precio del calibrador más caro del mercado estaría más que justificado.