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Última actualización: enero 1, 2019 7:21 pm

Voltimetro

El voltímetro es el instrumento de medición con el que se determina la tensión eléctrica existente en un determinado conductor. Es decir, la diferencia de potencial eléctrico entre un punto y otro. Haciendo una analogía con un grifo, no mide cuánta agua sale (electricidad), sino con cuánta fuerza sale el chorro (electrones).

En una batería común de vehículos se dice que hay 12 voltios porque, si tomamos la tierra como referente (tensión cero), al cerrar el circuito y permitir el flujo de corriente eléctrica, los electrones serían empujados con 12 voltios de tensión por esa batería.

La utilidad del voltímetro

Cuando un aparato eléctrico falla es probable que todo el aparato o alguno de los componentes del circuito que lo compone esté recibiendo menor tensión de la que requiere. Esto es fácilmente comprobable al colocar en paralelo un voltímetro, lo que arrojará una lectura de la tensión en ese punto en particular.

Esto permite detectar el punto exacto en que la tensión varía, haciendo que el aparato (o incluso los circuitos que alimentan de electricidad a ciudades enteras) funcionen incorrectamente. Son fundamentales para el diagnóstico de las fuentes de alimentación eléctrica.

Los mejores voltímetros en el mercado europeo

Hay varios tipos de voltímetros. Los más sencillos son electromecánicos y básicamente consisten en un galvanómetro con su escala graduada en voltios, aunque también los hay electrónicos y hasta  digitales. Estos últimos suelen ofrecer muchas mediciones adicionales.

Voltímetros portátiles para medición

A primera vista parece un teléfono móvil o una radio portátil. Está pensado para el profesional de la electricidad o de la electrónica, y sus funciones y medidas generalmente están incluidas en todos los multímetros del mercado, así que son estos últimos los que se utilizan como voltímetros. Entre los multímetros con medida de voltaje existentes destacamos los siguientes:

Proster digital

Mide el voltaje en corriente continua o alterna, resistencia, continuidad y pruebas de diodos. Tiene indicador de batería baja, pantalla LCD y protección contra sobrecarga. Es portátil y realiza mediciones de hasta 600 voltios. Mide 14 x 7 x 3 cm y su costo está cercano a los 12 euros. Usa una batería de 9 voltios.

Excel XL830L

Es muy similar al  anterior aunque un poco más grande (15 cm). Trae pantalla retroiluminada para lugares oscuros, así como cubierta de goma. Mide hasta 600 voltios y usa una batería de 9 voltios. Como la mayoría, trae consigo un juego de cables de contacto y su precio es de 7 euros.

Multímetro Digital Janisa PM18

Incluye muchas más funciones que los anteriores y es de mayor tamaño (19 x 6 x 4 cm). Puede medir tensión hasta de 1000 voltios en corriente continua y hasta 750 de alterna. Muestra la temperatura del cableado y permite pruebas de diodo y triodo. Sirve para detectar líneas vivas y está protegido contra sobrecarga y cortocircuitos. Su precio es de 28 euros. 

Voltímetros de pinza

Estos voltímetros también están dirigidos al sector profesional. Se caracterizan por tener una pinza con sensores que permiten tomar mediciones de intensidad en cables o fuentes cubiertas, es decir, sin tocar el conductor. Algunos de ellos son:

Kkmoon MT87

Este voltímetro es pequeño (15 x 7 x 3 cm), a pesar de tener una pinza que abre hasta 25 mm. Mide tensión, resistencia, diodos y continuidad. También indica cuando se queda sin baterías. Puede medir hasta 400 vatios y pesa apenas 180 gramos. Su precio es de 10 euros.

Tacklife CM01A Digital

De los más resistentes y completos del mercado, es capaz de medir hasta 600 vatios en corriente continua y detectar voltaje en alterna de 90 a 1000V. Dispone de aviso sonoro, de alarma de máximo y mínimo, y de retroiluminación. Es mayor que el anterior (24,5 x 11,5 x 5,5 cm), permite pruebas de líneas vivas y se protege contra sobrecarga y cortocircuitos. Su pinza abre 26 mm y cuesta 37 euros.

Voltímetros para instalaciones en edificios

Son voltímetros que están instalados de forma fija en los circuitos eléctricos de una edificación, sea esta una casa o un gran edificio. Muestran permanentemente la tensión que se recibe de la calle. El modelo Kkmoon es uno de los más populares.

Kkmoon D52-2042

Muestra el voltaje de corriente alterna en una pantalla LED. Se instala directamente en el carril DIN del cuadro eléctrico y puede usarse también para medir la tensión que llega a algún aparato en particular dentro del hogar o edificación. Tiene unas dimensiones de 5,5 x 8 x 6,5 cm y puede medir hasta 300 voltios. Se puede adquirir por 17 euros.

Otros voltímetros

Existen también voltímetros para el coche que se incorporan al salpicadero y muestran el valor de la tensión de la batería en una pantalla LED. Su precio varía entre los 3 y los 6 euros. Otra opción para los interesados en controlar este parámetro es adquirir un voltímetro que funcione con el encendedor.

En los últimos años han aparecido también voltímetros para conexiones USB que permiten saber cómo se comportan estos puertos. Generalmente muestran en pantalla varios valores relativos a esta conexión. Su precio es de 9 euros aproximadamente.